Cómo la crisis del coronavirus podría impulsar una economía sin efectivo

Incluso antes de que el coronavirus llegara a los Estados Unidos, el dinero en efectivo se estaba convirtiendo en el rey.

Ahora, mientras las empresas minoristas en la Región Capital y en todo Nueva York se preparan para la segunda fase de la reapertura económica del estado, los propietarios de empresas buscarán más formas de reducir la cantidad de transacciones mano a mano que tienen lugar en sus tiendas. Un paso que pueden tomar es promulgar políticas de no efectivo en la caja registradora.

“El comercio minorista está desapareciendo y, naturalmente, la gente está comprando todo en línea”, dijo Brian Clark, profesor asistente de la Escuela de Administración Lally del Instituto Politécnico Rensselaer. “Pero incluso una vez que vayas en persona, creo que ya nos estamos moviendo hacia el sistema sin efectivo de todos modos. Mucho de esto está aquí, y creo que la pandemia probablemente acelerará las cosas”.

Los participantes en una encuesta de la Reserva Federal publicada en 2019 utilizaron efectivo en el 26 por ciento de sus transacciones, cuatro puntos menos que el año anterior. Mientras tanto, el uso de tarjetas de débito y crédito aumentó dos puntos, lo que representa el 28 por ciento y el 23 por ciento de todos los pagos, respectivamente. El efectivo se usa ampliamente para compras más pequeñas, representando el 49 por ciento de las transacciones de menos de $ 10 y el 42 por ciento de los pagos de menos de $ 25.

Estas tendencias ya estaban llegando, y la pandemia las ha impulsado “, dijo Clark.

Aún así, no está muy claro qué tan efectivo es el efectivo para propagar el virus. El modo principal de transmisión de COVID-19 es a través del contacto cercano de persona a persona, dijeron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: “… puede ser posible que una persona pueda contraer COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tiene el virus y luego se toca la boca, la nariz o posiblemente los ojos, pero no se cree que esta sea la forma principal de propagación del virus “.

Además, sin efectivo no significa necesariamente sin contacto. Es posible que los clientes que utilicen una tarjeta de débito o crédito aún tengan que interactuar con un teclado numérico o entregar su tarjeta a un empleado para cada transacción.

Una sociedad sin efectivo puede hacer la vida increíblemente incómoda para quienes son pobres o no tienen acceso a una cuenta bancaria, dijo Virginia Eubanks, profesora asociada de ciencias políticas en la Universidad de Albany y autora de ‘Automating Inequality: How High-Tech Herramientas de perfil, policía y castigo a los pobres ‘. Eso incluye a cualquiera, desde inmigrantes indocumentados que no pueden abrir una cuenta bancaria porque no tienen una identificación del gobierno hasta personas que no tienen los fondos mínimos para abrir una cuenta y es posible que no puedan pagar varias tarifas.

Aproximadamente 8,4 millones de hogares en los EE. UU., O el 6,5 por ciento, no estaban bancarizados en 2017, informó la Federal Deposit Insurance Corp. Más de la mitad de esos hogares dijeron que no tenían cuentas bancarias porque no podían permitirse mantener dinero en ellas. Aproximadamente el 8,7 por ciento de los hogares de Nueva York no tenían servicios bancarios.

Los sistemas sin efectivo también están listos para el abuso, dijo Eubanks.

“El rastro de datos que se crea mediante transferencias sin efectivo crea realmente una bonanza de oportunidades para que las empresas privadas y las agencias gubernamentales nos espíen, rastreen nuestros movimientos, rastreen nuestras compras”, dijo Eubanks. “No es realmente asunto del estado si, por ejemplo, decido ir a una tienda de la esquina y comprar bocadillos por valor de 200 dólares cerca de la prisión de Sing Sing, o una protesta política o una reunión de un grupo político impopular. Y eso es un buen razón para usar efectivo “.

El efectivo es flexible, imposible de rastrear y maximiza la autonomía de las personas, dijo Eubanks. Gran parte del trabajo informal (trabajos como el cuidado de niños y el trabajo en el jardín) dependen de la moneda.

Dado que los CDC no han indicado que el efectivo sea un vector importante del virus, Eubanks dijo que la gente debería considerar por qué la sociedad está avanzando hacia sistemas sin efectivo en medio de una pandemia.

“A veces, las partes interesadas utilizan el desastre para impulsar soluciones que ya tenían en su cajón”, dijo Eubanks. “Sospecho que una de las razones por las que las transferencias sin efectivo son tan populares es que hay muchas formas de ganar dinero con ellas. Es la manera perfecta de hacer estallar a la gente de maneras pequeñas y, a menudo, imperceptibles: uno por ciento allí, tres por ciento allí, una multa aquí, un tarifa allí, y ganar literalmente miles de millones de dólares debido a la escala de la que estamos hablando “.

Esas tarifas son exactamente la razón por la que Matt Baumgartner, propietario de Wolff’s Biergarten, que tiene ubicaciones en Albany, Troy, Schenectady y Syracuse, instituyó una política de solo efectivo.

“Cuando abrimos por primera vez, quería abrirlos de la manera más simple posible y de la manera más rentable”, dijo. Las compañías de tarjetas toman del tres al cuatro por ciento de cada transacción. Puede que eso no parezca mucho, dijo Baumgartner, pero suma.

Otros lugares de propiedad total o parcial de Baumgartner, incluidos June Farms en West Sand Lake, The Berlin en Troy y The Olde English Pub en Albany, han aceptado tarjetas. Wolff’s hará lo mismo una vez que se vuelva a abrir, dijo Baumgartner.

“Ciertamente nos preocupamos por la seguridad de las personas, por eso vamos a aceptar tarjetas de crédito al principio”, dijo. “No puedo prometer que continuará para siempre”.

No hay nada de malo en ampliar los medios por los cuales las personas pueden realizar compras, dijo Eubanks. Pero no considere una sociedad sin efectivo como una solución definitiva.

“Estoy totalmente a favor de ampliar la cantidad de rutas de pago”, dijo Eubanks. “Solo digo que el efectivo sigue siendo una tecnología realmente buena y realmente útil en la que mucha gente confía. No hay ninguna razón, sobre todo porque no parece un vector importante de transmisión, para impulsar una sociedad sin efectivo , excepto porque potencialmente ofrece ganancias tan increíbles y tantas oportunidades de control social “.

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